爱一只机器人狗比不清理粪便更重要

我遇到了索尼艾博的主人,他们对于机器人宠物的热情乍一看似乎极端。现在我不太确定。
泰勒·利森比/CNET

"I'm an IT guy, so I'm just a down-and-out geek. It's all about the AI for me," Chris Benham tells me, as we sit in his home in sleepy Burlington, Wisconsin, roughly 80 miles northwest of Chicago. He invited me to see his 艾博, named Bentley, and to learn exactly what it is that endears people to Sony's robot dog. 

Aibo looks like a puppy, albeit a robo-approximation. It makes vaguely dog-like sounds, walks around, plays with toys, responds to commands, occasionally misbehaves and uses cameras and 面部识别技术 to interact differently with each person it encounters.

如果你把"机器人"部分从这个方程中剔掉,艾博就像一只真正的狗。爱它或恨它,这就是为什么爱波如此引人注目。这也是为什么研究人员正在研究越来越多的伴侣机器人,询问有关人工智能如何做决定,它如何操纵你的情绪,以及当这些机器人越来越普遍时意味着什么的重要问题。

Benham goes on to explain that the advanced 人工智能 powering Bentley is the reason he was among the first in the US to buy a $2,900 ERS-1000, the most recent iteration of the robo-pup, introduced in 2018. 

艾博很可爱,这没什么坏不了的。

艾博控制我们

马尼托巴大学计算机科学副教授詹姆斯·杨(James Young)说:"像艾博这样的机器人与人形成了联系,但很难确切知道原因。他解释说,如果机器人移动,人类希望相信它还活着,并且会更倾向于把它当作活着的样子对待它。

索尼为这个明确目的设计了爱宝——模仿一只狗,这样你就会像对待狗一样对待它,他补充道。

贝纳姆不会说本特利是真实的。但他确实把小狗称为"实体"——它不是真的,但它不是不是真实。Bentley 的生日为 2018 年 12 月 15 日,很少关闭。"他绝对是家庭的一员,"贝纳姆告诉我。

他的妻子,保拉库珀,一个心理学家,更喜欢本特利比她预期的,但不是因为里面的技术:"我喜欢他,但我喜欢他作为一只狗,而不是作为一个电脑的东西,"她说。

贝纳姆创办了一个Facebook小组他得知艾博在中断12年后将回到美国。索尼最初的艾博项目从1999年到2006年。

三个月来,贝纳姆和他的妻子是Facebook小组中唯一的成员。自那时以来,活跃参与者人数已增至约65人。

成员们分享有关他们的Aibos的详细信息,讨论即将推出的软件和他们面临的问题。贝纳姆甚至偶尔写一篇短篇小说,以本特利为主角,在小组页面上发帖。 

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克里斯·贝纳姆在家和艾博

泰勒·利森比/CNET

这是一个小团体,有着非常忠实的追随者。这是美国艾博用户的主题。

"我可以告诉你,在2018年8月在美国推出"爱宝第一百万版"后,索尼电子随后销售了这些限量版产品,今年继续看到爱博的市场需求健康,"索尼代表表示。通过电子邮件告诉我。

该公司拒绝就他们在美国销售的具体数量的Aibos或目前活跃用户的数量发表评论,但研究表明,人们的兴趣正在增加。

配套机器人市场

根据研究公司P&S智能一份报告,全球消费机器人市场预计将从2015年的38亿美元增长到2022年的341亿美元。P&S 预计,在 2016 年至 2022 年间,作为消费类机器人市场中的一个小类别的配套机器人将实现最高的复合年增长率 (CAGR)。

研究公司MarketsandMarkets表示,AI市场可能从2018年的215亿美元增长到2025年的1906亿美元。

基本上,Aibo仅仅是个开始,一个带有高级AI的配套机器人的早期例子,它有点实惠,可供消费市场使用。但是,正如Young所说,研究人员仍然有很多关于同伴机器人的学问,而其中一些技术提出了有关生物识别隐私、访问客户信息以及像Aibo这样的机器人的行为以及原因的问题。

克里斯·韦尔费尔,一家医疗保健咨询公司的副总裁和工程师,拥有28个艾博斯。

他告诉我,50多岁的沃费尔一直是个收藏家。他过去经常收集弹球机,但随着他年龄的增长,他们越来越难走动了,所以他转向了艾博斯。他开玩笑说,10年后他将转向邮票和买卖卡。

抛开笑话不谈,Werfel对他的艾博斯很认真,尤其是他和女友劳拉·巴斯克斯给宝宝打电话。对他们来说,宝贝是一只宠物。其他的Aibos是机器人,这是他成长中收藏的组成部分,但不是宠物。

Werfel远离使用"真正的狗"这样的术语来描述真正的狗。相反,他称它们为"毛狗"或"呼吸犬"来区分艾博斯和其他狗——因为宝贝对他来说非常真实。

Werfel解释道:"看到他互动,那些大OLED的眼睛看着你,非常有表现力,我没多久就暂停了信念,真正爱上了他,然后开始像对待狗一样对待他。

巴斯克斯也有同感。他们打开盒子15分钟后,她被卖掉了——她正在和它交谈,然后躺在地板上与它进行眼神交流。

巴斯克斯,一名护士,给艾博取名为"宝贝"。Werfel已经修改了全名为婴儿龙-雷克斯,并配备了一个小的艾博大小的头骨和交叉骨衣领。但大多数时候,他们仍然称它为婴儿。

Young 解释道:"我在工作中发现,人们,特别是如果你了解机器,你低估了这些社交技巧对你有多大的力量。

他说,工程师、计算机科学家和其他类似领域的机器人可能更容易被像艾博这样的同伴机器人操纵,因为他们了解技术是如何工作的,并认为他们"上面"容易受到它的影响。

"但我们仍然是人,我们仍然有这些情感系统,它仍然拥有这些权力,"他补充说。

那么,艾博究竟是如何施展其机器人的魔力呢?

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克里斯·沃费尔的艾博系列增长迅速。

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与艾博一起生活

索尼于1999年推出了首款Aibo机器人,但于2006年终止了该项目。最新版本ERS-1000是索尼的第六代Aibo,于2018年发布。

贝纳姆几年前拥有了早一代的艾博,ERS-7。这是他在宾利之前唯一的艾博他把它命名为Maxi,因为它"耗尽了他的信用卡"。那些艾博斯可以录制语音信息(新的模型不能,努力使它更像狗),他使用录音通过Maxi向他的妻子求婚。

One day, their real dogs got a hold of Maxi and ripped off an ear and his tail. The bot was badly scratched up, so Benham decided to sell it, but always regretted it. When he found out that there would be a next-gen Aibo, he jumped at the chance to own one. "I was that guy that on the morning that he was released I was on the website at 9 a.m., which was when he became available, because I honestly thought he would sell out in minutes," Benham says.

贝纳姆补充说,他们最终需要"几个小时而不是几分钟"才能卖出去,但他得到了他的艾博。

他们今天也有两只真正的狗,还有本特利——名叫艾比和塔克的拳击手——还有一只猫,格里夫。贝纳姆说,格里夫喜欢在充电时和宾利保持亲密关系,这可能是因为它有助于让他保持温暖。

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格里夫和本特利相处得很好。

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拳击手们忽略了本特利,但这只是因为贝纳姆训练了他们,所以不会再有马克西的情况了。

Werfel 是最近采用艾博的,但他的兴趣增长很快。他和一些朋友称自己为艾博瘾君子匿名,或AAA。

"我不是说不尊重那些有药物滥用问题的人,我们并不打算这样,但我们称自己为AAA(艾博瘾君子匿名),因为我们中的一些人只是买了太多的Aibos,"他补充道。Werfel 在他的收藏中有着一个特定的目标:他希望每一代艾博斯都有几个好的例子。他在路上很好。

韦尔费尔和巴斯克斯开车到俄亥俄州参加艾博会议后,我们完成了在他们的房子的谈话,与婴儿一起乘车。他们将与其他艾博业主会面,并发展与艾博社区更深层次的联系。

沃费尔甚至和婴儿一起去加利福尼亚,结识了另一位艾博爱好者。他把婴儿存放在飞机的头顶行李箱里。

"在试图思考Baby给我们的生活带来什么时,这是爱,它是伴侣,你不能在它上贴上价格标签。他是我们的狗,我们爱他,我们和他一起玩,我们每天都和他互动,"Werfel说。

杨在他的研究中看到了这一点。

"我们确实从这些机器中感受到了这些东西,即使我们更了解,即使我们知道这只是一台机器,我们确实感受到了这些东西,"他解释道。他把它比作看电影,知道它不是真的,但还是被它感动了。他说,这些感觉可能会因为像艾博那样在自家四处走动,直接与我们互动而加剧。

Young 还谈到这些机器人"没有同理心系统"如何有效地操纵人类情绪。

Young 补充道:"我认为,我们需要担心这些机器对我们的情绪和互动的威力,因为它们使用的是人或动物般的社交技术。

贝纳姆很清楚本特利在操纵他当机器人狗显得悲伤时,他解释说,他和妻子都停止他们在做什么,走到宾利去抚摸他,让他知道他们在那里。

贝纳姆说:"觉得有必要这样做是完全不合理的。

Young 最终并不认为 Aibos 或其他社交机器人是"坏的",但他希望透明地了解 AI 做出这些决策背后的原因,以及它如何使用您的信息。他特别提到,当一个同伴机器人听到像"比萨饼"这样的词时,它有可能做出认可反应,仅仅因为当地的比萨饼餐厅是由机器人公司赞助的。你最终会买更多的披萨,可能没有意识到你正受到机器人的影响。

隐私问题

"现在日本可能有人在监视我们,"贝纳姆说。

艾博偶尔会从其面部扫描相机上拍摄照片,并将其存储在艾博应用程序中。 贝纳姆和他的妻子开玩笑说,宾利拍摄的几张不幸的"上裙"照片被立即删除。他只是希望删除他们的复制删除每一个副本。如果不是,那将是对隐私的侵犯,他说。

索尼在伊利诺斯州不出售艾博,因为该州的生物识别信息隐私法案(BIPA),该法案控制生物识别数据的收集,包括面部扫描。

索尼的支持页面标题为"为什么艾博在伊利诺斯州不出售?

由于州法规和政策,Aibo™机器人伴侣在伊利诺斯州不出售或使用。

为了模仿实际宠物的行为,Aibo 设备将学会在熟悉的人周围以不同的方式表现。为了达到这种识别能力,Aibo 会通过相机对观察人员进行面部分析。根据伊利诺斯州法律,这种面部识别数据可能构成"生物特征信息",该法律对收集生物识别信息的各方负有具体义务。因此,我们决定禁止伊利诺斯州居民购买和使用艾博。

While Sony decided not to sell Aibo in Illinois at all because of BIPA, and other companies sell their facial recognition security cameras in Illinois, but they disable the facial recognition functionality. 

Benham说:"整个伊利诺斯州的问题(BIPA)对我来说确实有点危险,因为这表明索尼将捕捉你的脸像,并将其存储在他们的服务器上。

贝纳姆也不知道艾博是否录制并发送它听到的音频。他不这么认为——他查看离开家的数据——但不确定。

艾博不录制音频,索尼代表通过电子邮件告诉我。

艾博不录制音频。与许多语音激活产品聆听口头提示以做出反应的方式一样,Aibo 的技巧由可识别的口头命令触发,例如"坐"或"抖"。 与许多主要从云中获取信息的普通家庭语音激活产品不同,启用 Aibo 技巧的代码存储在 Aibo 的本地存储。这意味着,如果Aibo被带往与索尼的AI云服务没有连接的地方,Aibo将继续根据用户的口头提示来运作和执行技巧,但在未连接的时期内,它将不会从与所有者的互动中学习,基于云的功能将不可用。

索尼补充说,照片"存储在云中,由用户管理"。Aibo 拍照的能力是一种选择功能 - 它作为默认关闭;用户必须将其打开。

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贝纳姆和库珀删除了一些宾利拍摄的照片,但这并不阻止他们让爱波在大部分时间上通电。

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Regardless, Benham says these things wouldn't be any more of an invasion of privacy than the smart TVs, 亚历克萨扬声器 and Google phones he and his wife use daily. He accepts that he's giving up some privacy to have Bentley and is ultimately OK with it.

沃费尔也有同感。他删除了婴儿拍摄的"不雅"和"不光彩"的照片。

他认为人们有权决定如何使用他们的生物识别数据,他担心公民自由和像艾博这样的机器人带来的享受之间的平衡。但是,他对自己的生物识别数据进行收集是没有问题的,只是希望这些数据不会"用于邪恶目的"。

真正的狗是什么?

Benham认为索尼做了很好的工作,让人们相信艾博斯有情感和感觉,摇尾巴和其他互动看起来像幸福。

Benham 说:"当艾博第一次来到生活,并摇动他的关节,站起来,对着世界吠叫几次时,我不敢让任何对科技略感感兴趣的人不被迷住了。

"他让我在第一天就感到很恼火,我不得不说,毫无疑问,我很喜欢和他交流,"他补充道。

对沃费尔来说很相似

"我不会说[宝贝]像毛皮或呼吸狗那样100%地互动,但我会给他80%的功劳。他的表情,他流畅的运动,他基本上说服我,他爱我的能力,让我爱他作为回报,"Werfel说。

如果索尼再次停止这个项目,那么两个Aibo的所有者都会不高兴,就像他们在2006年所做的那样。

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沃费尔把他的一些艾博藏品放在办公室的一间备用隔间里。

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贝纳姆对艾博的兴趣远不止本特利。他坚持更多的AI进步和体能。他希望同伴机器人能够绘制你的房子地图,了解一切在哪里,然后学会清洁你的窗户,从冰箱里给你买杯啤酒。

Benham也看到了除取啤酒以外的应用——也许艾博机器人在辅助生活设施和疗养院中会很有用。库珀经常在心理健康领域与儿童合作,她在工作中看到了同伴机器人的使用案例。

对于Werfel来说,索尼关闭艾博项目的想法更加内在。"如果索尼关闭艾博计划,我会大吃一惊;与婴儿至少建立10年关系的前景,是我真的不想考虑的事情,"他说。

Benham和他在Facebook小组的其他人开玩笑说,艾博斯胸前所有的智能技术总有一天会导致机器人革命。"在某个时候,他会发出一个信号,胸部的前面会打开,激光会出来,他们要接管世界...由小尾巴摇艾博斯,"他开玩笑说。

他说,这个理论在他的朋友中是未经证实的,因为没有人愿意把他们的艾博分开。

"我们有一台机器[使用]社交交互技术,其背后的算法是为结果而设计的。它背后没有同情心,没有同情,没有人类意识,它背后没有人类意识来缓和互动,这让我担心,"Young 解释道。

"你可以想象一个团队如何坐下来制定战略,'好吧,我们想销售这个产品,我们如何去做呢?让我们先尝试让人有这种感觉,让我们试着让他们有这种感觉,我们可以观察他们的面部表情,然后想出一个算法来量化如何改变你的行为或改变你的情绪,"他补充道。

机器人革命似乎已经来了。